みなさん「スペシャルオリンピックス」をご存知ですか?「オリンピックにスペシャル?そして複数形??」と、初めて聞く方も多いと思いますが、これはパラリンピックと同様、障害者の方が参加する4年に1度のスポーツの祭典です。来年2019年にアラブ首長国連邦せ開催される世界大会に向けて、まさにこれから日本の参加選手の選考が始まろうとしています。

そもそも「スペシャルオリンピックス」とは?

4年に1度の、知的障害者のスポーツの祭典

スペシャルオリンピックス(Special Olympics)とは、知的障害のある人たちのための様々なスポーツトレーニングやその成果の発表の場である競技会を運営している国際的なスポーツ組織のこと。夏季と冬季の世界大会があり、4年に1度開催されます。「パラリンピックとは違うの?」と思う方も多いと思いますが、パラリンピックは「身体」障害者の大会であり、組織としても異なります。この他に、「デフリンピック」(聴覚障害の方の国際スポーツ大会)など、障害者スポーツにも様々な世界大会が存在するんです。

スペシャルオリンピックスは、その主な目的を「健康を増進し、勇気をふるい喜びを感じ、 家族や他のアスリートそして地域の人々と、才能や技能、友情を分かち合う」としており、競技の結果以上に競技へ参加することに重点を置いています。
ちなみに、オリンピック「ス」と複数形になっていることにも意味があります。スペシャルオリンピックス日本の公式サイトによると

「スペシャルオリンピックス」の名称が複数形で表されているのは、大会に限らず、日常的なスポーツトレーニングから世界大会まで、様々な活動が年間を通じて、世界中でおこなわれていることを意味しています。

とのこと。ここにも、大会という勝負の場としてだけでない「スポーツそのもの」という強い意志の表れを感じますね。

スペシャルオリンピックスは、その競技方法に注目!

入賞しなくてもOK!なんと、参加者全員が表彰される!

先ほど述べた通り、「競技へ参加すること」に重きを置く大会なので、その表彰ルールも特徴的です。それは、なんといっても「全員が表彰される」ということ。1位から3位にはメダルが授与されるのは他のスポーツ大会でも同じですが、4位以下、また失格となった選手も、すべての人が表彰台に上がって参加賞が授与されます。

また、スペシャルオリンピックスでは「ディビジョニング」と呼ばれる特有の試合の組み分けルールが存在します。これは、性別や年齢、競技能力といった基準で組み分けを行い、最終的に同レベルのプレイヤーが競い合うというもの。

スペシャルオリンピックスは、いかなるディビジョンにおいても最高得点と最低得点の差が 15%を超えないよう、ガイドラインとして推奨する。ただし、この 15%については規則ではない。

という協会ルールが存在するほど厳格な組み分けルール。こういったことからも、試合の結果以上に「競技に参加する」ことを重視する姿勢が伺えます。

2019年の世界大会に向け、夏季日本大会が愛知で開催!

3日間で計13の競技が開催

さて、すでにメディア等でご存知の方も多いかもしれませんが、今月、愛知県を舞台にしたスペシャルオリンピックスの夏季日本大会が開催されます。9月22日(土)から24日(月・祝)の計3日間、13の競技が開催されます。参加者数は
アスリートや観客、ボランティア含めおよそ16,400人。どんな試合が開催されるのでしょうか。

<2018年第7回スペシャルオリンピックス日本夏季ナショナルゲーム・愛知>

【サッカー/卓球】
トヨタスポーツセンター(豊田市)

【バスケットボール/体操競技】
スカイホール豊田(豊田市総合体育館)(豊田市)

【テニス】
名古屋市東山公園テニスセンター(名古屋市)

【競泳】
愛知学院大学 AGUスポーツセンター(日進市)

【陸上競技/フライングディスク】
パロマ瑞穂スタジアム(名古屋市)

【ゴルフ】
鳴海カントリークラブ(名古屋市)

【バトミントン/バレーボール】
刈谷市総合運動公園 ウィングアリーナ刈谷(刈谷市)

【ボウリング】
名古屋グランドボウル(名古屋市)

【馬術】
学校法人同朋学園 大治馬場 (大治町)

 

 

知的障害者の数は、国内で約74万人居るそうです(平成28年度 障害者白書より)。その中の約1,000人の人たちが、世界を目指して、そして試合を楽しむために日本全国から集まります。スポーツを楽しみたいと思う気持ち、そして生き生きと活躍する選手たちを応援したいという気持ちは、障害があろうとなかろうと関係ありません。今大会から、2019年の世界大会に向けて素晴らしい選手が現れるのが楽しみですね。


2018年第7回スペシャルオリンピックス夏季ナショナルゲーム・愛知 大会
http://son-national-game.spo-sta.com/